5 sintomas da Presbifonia

O envelhecimento é um processo universal decorrente de uma série de eventos biológicos que alteram a estrutura e a função de várias partes do corpo. Isso significa que, com o passar dos anos, realizar ações ou tarefas que antes eram consideradas simples, como andar ou comer, se torna mais difícil. O que muitas pessoas não sabem é que a voz também pode sofrer as consequências de todo esse processo, que seria então o que na Fonoaudiologia se conhece como o envelhecimento da voz humana – a Presbifonia.
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Como a Voz Humana é Produzida?

A voz humana é produzida na laringe, por meio da vibração das pregas vocais e da ação de outras estruturas, como o sistema respiratório, a faringe, palato, língua e lábios. Ela desempenha um papel fundamental no processo de comunicação, sendo considerada também uma forma de expressar as emoções e uma importante ferramenta de interação social.

Embora a voz humana possa mudar a cada momento, diante de fatores emocionais, sociais e ambientais ou até mesmo por fatores decorrentes de processos patológicos, existe essa mudança que se relaciona especificamente ao envelhecimento da voz humana conhecida como PRESBIFONIA. Esse processo, apesar de ser natural, muita gente não sabe o que é e, na verdade, ele não depende só da idade, mas também do estilo de vida e histórico de doenças do indivíduo.
Os sintomas da presbifonia podem ter um impacto negativo na qualidade de vida de pessoas durante seu envelhecimento, justamente por afetar um dos principais instrumentos sociais e de comunicação que utilizamos – nossa VOZ. Por isso, é importante conhecermos os sintomas, sabermos o que é a presbifonia e, além disso, termos conhecimento de que ela tem tratamento e é o Fonoaudiólogo um dos profissionais responsáveis por essa intervenção. Mas, para que o fonoaudiólogo possa intervir de forma adequada é necessário que ele estude e leia sobre voz e envelhecimento e saiba identificar os principais sintomas da presbifonia. Pensando nisso, reunimos aqui, 5 sintomas da presbifonia que podem te ajudar na identificação desse quadro! Vamos conferir?

1. Voz rouca / rouquidão

Embora a rouquidão possa ter outras causas orgânicas além do envelhecimento, essa é uma característica comum da presbifonia. Essa modificação na qualidade vocal pode ser acompanhada por outros sintomas na voz como a soprosidade (ar na voz) ou instabilidade. Isso acontece em decorrência da atrofia que pode ocorrer nos músculos que movimentam as pregas vocais e que as tornam mais arqueadas, podendo causar fendas pelos quais ocorre escape de ar durante a fala, tornando a voz humana mais fraca e instável.

2. Redução do volume e projeção vocal

A voz humana é produzida nas pregas vocais, mas é totalmente dependente da ação de outras estruturas e sistemas que irão moldá-la e auxiliar na sua projeção. Antes de qualquer coisa, é necessário ter ar expiratório para produzir voz e, com o envelhecimento, a capacidade pulmonar também pode se tornar reduzida. Esse fato, somado às alterações laríngeas, contribui para uma redução do volume e da projeção da voz do idoso. O impacto dessa característica está diretamente relacionado à qualidade da interação social. Não é incomum observar o isolamento de pessoas idosas e as alterações de voz podem contribuir com esse processo. Com o acompanhamento adequado do fonoaudiólogo, essas dificuldades podem ser trabalhadas fazendo com que essa população consiga, por exemplo, ter uma melhor projeção vocal mesmo em ambientes ruidosos e participar com maior qualidade das suas atividades sociais e culturais, tão importantes durante o processo de envelhecimento.

3. Mudanças da frequência fundamental da voz

Sabemos que os homens, de modo geral, por fatores anatômicos e fisiológicos, têm a voz mais grave (entre 80 e 150 Hz) e as mulheres, tem uma voz mais aguda (entre 150 e 250Hz). Durante o processo de envelhecimento, contudo, a tendência é de que – no sexo masculino – a voz fique mais aguda, o que ocorre como resultado da atrofia muscular e do enrijecimento das pregas vocais. Já no sexo feminino, a tendência é de que a voz fique mais grave e isso se explica pela mudança hormonal observada durante a menopausa, a qual pode causar edema nas pregas vocais, aumentando sua massa e consequentemente baixando a frequência fundamental da voz humana nas mulheres.

4. Fadiga vocal

Uma das principais consequências de todas essas mudanças do envelhecimento da voz humana é a fadiga vocal. É comum, ao conversar com uma pessoa idosa, observar que sua voz se modifica ao longo da conversa, perde qualidade, fica mais rouca, mais baixa e chega até a falhar. É visível também o esforço realizado pelo indivíduo a fim de coordenar a produção da voz com a respiração, levando a pausas mais longas durante a conversa. Mais uma vez, o impacto social dessa característica é muito grande. Existem idosos que abandonam o hábito de cantar, ler em voz alta ou mesmo se engajar em conversas mais longas a fim de evitar o desconforto decorrente desse quadro. É fundamental identificar quando isso está ocorrendo e buscar o tratamento adequado o quanto antes!

5. Articulação imprecisa

Conforme já foi dito, uma vez que a voz humana é produzida pelas pregas vocais, ela é moldada por outras estruturas como a faringe, palato, língua e lábios, que tornam possíveis a produção dos sons da fala. Acontece que todas essas estruturas também sofrem com o processo de envelhecimento, ficando mais fracas, mais lentas, incoordenadas e imprecisas. Além disso, na realidade do nosso país, muitos idosos são desdentados, total ou parcialmente, e fazem ou não uso de prósteses dentárias, que em muitos casos podem estar mal adaptadas. Portanto, outras características e sintomas presentes nos quadros de presbifonia durante o envelhecimento é a dificuldade na articulação das palavras que pode tornar a fala dos idosos mais incompreensível e contribuir ainda mais com o isolamento e agravamento de fatores psicossociais.

Portanto, a VOZ HUMANA é única e a manifestação de cada uma dessas características e sintomas que podem estar presentes também vai variar de indivíduo para indivíduo. É fundamental saber que existe tratamento para esse quadro e que a Fonoaudiologia por ajudar!. O médico otorrinolaringologista e o fonoaudiólogo especialista em VOZ trabalham em conjunto nesse contexto e contribuem muito com a qualidade de vocal e por consequência para a qualidade de vida do indivíduo idoso durante seu processo de envelhecimento. Não deixe a PRESBIFONIA passar despercebida!

Fga. Dra. Paula Belini Baravieira Arruda

CRFa 2-17508

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